O Que Devemos Pensar Sobre o Holocausto?

Michael L. Brown

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Hoje em dia é normal escutar as pessoas disparando casualmente a palavra nazista, usando-a como uma crítica ou insulto comuns. Se alguém não gosta de sua opinião, você é chamado de nazista. Se sua opinião é muito conservadora, você é nazista. Se você é considerado fanático, é nazista. Mas usar a palavra de forma tão indiscriminada significa barateá-la, pois os nazistas foram culpados de um mal indizível. Eles cometeram crimes indescritíveis, alguns inigualáveis na história da humanidade. Durante seu reinado de terror, nada exibia a profundidade do mal em seus corações mais do que o Holocausto, um evento que realmente desencoraja descrições.

Considere que os nazistas massacraram dois terços dos judeus europeus – e digo massacrados com requintes de crueldade. Estamos falando de bebês e crianças, de fracos e idosos. Judeus após judeus morreram de fome, torturados até a morte, trabalharam até a morte, foram lançados em câmaras de gás ou mortos por fuzilamento. Esse foi o destino de seis milhões de judeus na Europa.

Antes do Holocausto, havia nove milhões de judeus europeus. Depois, o número era de três milhões. Somente a população judia da Polônia era de 3,3 milhões antes do Holocausto. Depois, restaram apenas 300 mil. Nove em cada dez judeus poloneses foram massacrados. Quem pode imaginar um massacre nessa escala?1

Não é como se eles tivessem morrido em batalha, rebelando-se contra seus governantes e lutando por sua liberdade. Esse foi o destino de poucos. Em vez disso, os judeus foram reunidos em guetos e de lá foram enviados em vagões de gado para campos de concentração. Quem podia trabalhar conseguiu sobreviver alguns meses ou mais. Aqueles que eram muito fracos foram assassinados na chegada.

Incontáveis centenas de milhares foram forçados a se despir para tomar banho. Mas, em vez de ficar encharcado de água, o ar estava cheio de gás venenoso. Ninguém saiu vivo daqueles chuveiros.

Fora dos campos de concentração, os judeus eram forçados a cavar longos poços, depois dos quais eram alinhados e mortos a tiros, transformando os poços em sepulturas cavernosas. Seus corpos foram então incendiados em piras gigantes, o que levou a um novo tipo de loucura: bebês foram jogados vivos no fogo, evitando que os nazistas usassem suas balas. Quem pode conceber um mal tão monstruoso? Em 19 de setembro de 1941,

os exércitos alemães tomaram Kiev, na Ucrânia, e esquadrões especiais da SS se prepararam para executar as ordens do líder nazista Adolf Hitler de exterminar todos os oficiais judeus e soviéticos encontrados lá. A partir de 29 de setembro, mais de 30 mil judeus foram levados em pequenos grupos para o desfiladeiro Babi Yar, no norte da cidade, ordenados a se despir e depois metralhados no desfiladeiro. O massacre terminou em 30 de setembro, e os mortos e feridos foram cobertos com terra e pedras.2

Você pode pensar em números como esses? Trinta mil judeus marcharam até a morte em um período de menos de duas semanas.

Repetindo: o número inclui crianças e bebês que ainda estavam nos braços de suas mães. Estamos falando de adolescentes, noivos e estudantes universitários. Pais, avós e bisavós. Rabinos dedicados e líderes comunitários respeitados. Famílias e indivíduos. Todos foram abatidos a sangue frio por uma única razão: eram judeus.

E como era a vida para aqueles que escaparam temporariamente da morte e foram enviados para um campo de concentração? Que tipo de inferno os nazistas criaram para eles? Aqueles que foram presos durante o inverno poderiam esperar o seguinte, de acordo com um sobrevivente do Holocausto:

Isso significa que, durante esses meses, de outubro a abril, sete em cada dez de nós morrerão. Quem não morre, sofre minuto a minuto, o dia todo, todos os dias: da manhã antes do amanhecer até a distribuição da sopa da noite, teremos que manter nossos músculos tensos continuamente, dançar de pé em pé, bater com os braços sob os ombros contra o frio. Teremos que trocar pão para adquirir luvas e perder horas de sono para repará-las quando ficarem rasgadas. Como não será mais possível comer ao ar livre, teremos que comer nossas refeições na cabana, de pé; a todos será designada uma área no chão do tamanho de uma mão, pois é proibido descansar contra os beliches. Ferimentos se abrirão nas mãos de todos, e receber um curativo significará esperar todas as noites por horas com um dos pés [de sapatos que sempre causam dor] na neve e no vento.3

Esse era o horror diário daqueles nos campos de concentração.

E qual foi a experiência dos que sobreviveram? Daqueles saudáveis o suficiente para escapar dos “chuveiros” para onde os membros mais fracos da família foram enviados? Um homem que perdeu sua família inteira para os nazistas sanguinários contou seus últimos segundos juntos: “É impossível descrever a agonia daqueles poucos momentos antes de nos separarmos. Jamais esquecerei os olhos sábios de meu pai e as lágrimas de minha mãe quando nos abraçamos pela última vez. Mesmo nos meus sonhos mais loucos, eu nunca imaginaria que iria me separar de toda a minha família para sempre, para nunca mais vê-los”.4 No entanto, essa era a dura realidade não apenas para ele, mas para milhões de outras pessoas.

Judeus eram parasitas; eles eram vermes a serem exterminados. Antes do Holocausto, esses mesmos judeus eram seus vizinhos, amigos e colegas de trabalho.

Não era incomum alguém perder seu cônjuge, filhos, pais, avós e irmãos – cada um deles – para o terror sistemático dos nazistas. Judeus eram parasitas; eles eram vermes a serem exterminados.

Antes do Holocausto, esses mesmos judeus eram seus vizinhos, amigos e colegas de trabalho. Agora eles eram o inimigo, e era seu trabalho entregá-los. Nenhum deles deveria escapar! Os nazistas chegaram ao ponto de arquivar livros judaicos, itens religiosos e outros aspectos tangíveis da vida judaica. Uma vez que essa raça desprezada fosse exterminada, apenas esses artefatos permaneceriam.

Era um mal sistêmico. Era maldade corporativa – e tudo foi realizado com metodologia precisa e atenção aos detalhes. Os nazistas transformaram assassinato em ciência.5

Falando em ciência, eles também a tinham. As experiências mais cruéis e inimagináveis foram realizadas, com seus resultados cuidadosamente documentados. Eles executaram cirurgias em suas vítimas judias sem anestesia, testando os limites da dor humana. Eles infectaram os judeus com tifo e outras doenças terríveis até que secassem e morressem. E fizeram coisas horríveis com gêmeos – coisas que literalmente não podem ser mencionadas – porque os gêmeos eram vistos como capazes de fornecer dados médicos exclusivos.

Novamente, a magnitude desse sofrimento é quase incompreensível. Isso fica claro quando comparamos o Holocausto a outras tragédias terríveis, como os ataques terroristas de 11 de setembro, que mataram 2 977 vítimas inocentes, incluindo o irmão da minha esposa. Quase três mil vidas foram dizimadas em um único dia, e inúmeras dezenas de milhares foram diretamente afetadas pela perda.

Agora, repita o mesmo massacre em 12 de setembro de 2001, depois novamente no dia seguinte e depois no próximo. Outras três mil mortes e mais três mil mortes. Repita isso diariamente pelos próximos 2 016 dias – sim, um ataque terrorista de 11 de setembro todos os dias por mais de cinco anos e meio. É o que é preciso para chegar a seis milhões de mortes.

Mesmo assim, isso não mostra uma imagem exata, porque o Holocausto foi perpetuado contra um grupo específico de pessoas, destruindo grandes pedaços da população em poucos anos, e apenas uma minoria permaneceu. Essa é uma das razões pelas quais esse nível de maldade é incomparável na história da humanidade.

Três razões para pensarmos no Holocausto

A pergunta para nós, hoje, é a seguinte: por que devemos pensar no Holocausto atualmente? Por que isso ainda importa para os judeus do mundo? Não é hora de seguir em frente?

Por um lado, o mundo judaico avançou, a ponto de Israel e Alemanha trabalharem juntos há anos, até mesmo compartilhando tecnologia militar e de segurança. E viver no passado é tornar-se amargo, cativo e estagnado. A vida judaica no mundo inteiro, assim como em Israel, é tudo, menos atrasada e estagnada.

No entanto, é essencial que lembremos do Holocausto por pelo menos três razões principais. Primeira, o antissemitismo está firme e forte, o que significa que as forças demoníacas que alimentaram os incêndios do Holocausto ainda estão trabalhando em nosso meio. De fato, há vários anos, muitos especialistas acreditam que o nível de antissemitismo atualmente expresso na Europa é paralelo ao nível de antissemitismo presente imediatamente antes do Holocausto.6 E onde há ódio aos judeus, há atos violentos contra judeus. Como não podemos lembrar do Holocausto em um clima como esse?

Muitos especialistas acreditam que o nível de antissemitismo atualmente expresso na Europa é paralelo ao nível de antissemitismo presente imediatamente antes do Holocausto

Segunda, a nação de Israel continua enfrentando ameaças existenciais, pois está cercada por inimigos mortais que juraram sua destruição. De fato, os inimigos de Israel gostam bastante do Holocausto – a ponto de exibir orgulhosamente suásticas.7 Como é concebível, então, que o povo judeu esqueça o Holocausto? Não apenas milhares de sobreviventes do Holocausto ainda estão vivos, pessoas que não podem esquecer o que experimentaram, mas inimigos ferrenhos de Israel, como o Irã, ameaçam regularmente o Estado judeu com outro Holocausto.

No início de 2018, o Hezbollah, um grupo terrorista apoiado pelo Irã com sede na Síria e no Líbano (ambos na fronteira com o norte de Israel), alegou que havia 500 mil mísseis apontados para Israel.8 Israel vive com essa realidade 24 horas por dia. Na cidade de Sderot, no sul, que faz fronteira com Gaza ao leste, quase metade das crianças que vivem lá “sofre de sintomas de ansiedade, medo e TEPT”.9 Isso se deve ao frequente (e às vezes incessante) bombardeio de foguetes de terroristas do Hamas baseados em Gaza.

Quanto aos objetivos do Hamas, um de seus líderes proclamou, durante os protestos da primavera de 2018: “Vamos derrubar a fronteira de Israel e arrancar o coração de Israel de seus corpos”.10 Não há razão para duvidar de sua intenção.

Obviamente, a narrativa que prevalece em grande parte da mídia e em muitos campi universitários mostra um quadro muito diferente. Israel é o monstro; é o malvado Golias. Os palestinos são vítimas infelizes e as nações muçulmanas vizinhas não são páreo para o poderoso Israel.

A realidade é que a principal razão para o sofrimento palestino é que eles são vítimas das más decisões tomadas por seus líderes, que se recusaram a reconhecer o direito judaico a uma pátria nos últimos 80 anos.11 E a razão pela qual os militares de Israel são tão fortes é porque não têm escolha. Se a nação baixasse a guarda por um momento, o sangue fluiria nas ruas.

Terceira, o Holocausto ocorreu na Europa civilizada, culta e “cristã” – não em um continente de selvagens. O povo da Europa havia sido educado. Eles apreciavam as melhores coisas da vida. Eles tinham grandes universidades, centros culturais e centros religiosos. Eles tinham uma tradição cristã que remonta aos dias dos apóstolos.

O Holocausto não aconteceu em um continente de selvagens, mas na Europa civilizada, culta e “cristã”.

Era na Itália que o Vaticano estava (e está) baseado, tornando Roma a capital espiritual de centenas de milhões de católicos. Foi na Alemanha que nasceu a Reforma Protestante, da qual se espalhou pela Europa e pelo mundo. Além disso, a Europa era o lar de uma longa fila de grandes compositores, artistas, poetas e intelectuais. Certamente o evento mais bárbaro da história do mundo não poderia ocorrer em um lugar como este! No entanto, aconteceu. Quem pode dizer que não poderia acontecer novamente, mesmo em outro lugar?

É por isso que é importante que os cristãos apoiem Israel como nação, mesmo que Israel esteja longe de ser perfeito. Ao fazer isso, estamos dizendo ao povo judeu: “Nunca mais!”.

É por isso que é importante expor o antissemitismo sempre que ele se apresenta. Precisamos desarmar a cobra antes que ela possa espalhar seu veneno mortal.

É por isso que é importante aprender a verdade devastadora sobre o Holocausto. Tendo aprendido com a história, fazemos o possível para não repeti-la.

Notas

  1. Para um estudo recentemente considerado clássico, veja Raul Hilberg, A destruição dos judeus europeus (Barueri, SP: Amarilys Editora, 2016).
  2. “Babi Yar massacre begins”, History, 9 fev. 2010. Disponível em: https:// bit.ly/37HyjmA.
  3. Primo Levi, Survival in Auschwitz, trad. Stuart Woolf (Nova York: Collier, 1961), p. 112.
  4. Martin Rosenblum, conforme citado por Martin Gilbert, The Holocaust: A History of the Jews During the Second World War (Nova York: Henry Holt, 1985), p. 444.
  5. Veja Robert Jay Lifton, The Nazi Doctors: Medical Killing and the Psychology of Genocide (Nova York: Basic Books, 1988).
  6. Veja, por exemplo, Jon Henley, “Antisemitism on rise across Europe ‘in worst times since the Nazis’”, The Guardian, 7 ago. 2014. Disponível em: https://bit.ly/39UUg33.
  7. Veja, por exemplo, Michael Bachner, “Jewish shrine in West Bank defaced with swastikas”, The Times of Israel, 25 mar. 2018. Disponível em: https://bit.ly/3bVAupV.
  8. Adam Kredo, “Iran Backed Terror Group Claims Half a Million Missiles Aimed at Israel”, The Washington Free Beacon, 14 fev. 2018. Disponível em: https://bit.ly/2T3AtaL.
  9. Hayah Goldlist Eichler, “40% of Israeli children in Gaza border town of Sderot suffer from anxiety, PTSD”, The Jerusalem Post, 8 jul. 2015. Disponível em: https://bit.ly/37LT3JK.
  10. Disponível em: https://vimeo.com/263768606.
  11. Efraim Karsh, Palestine Betrayed (New Haven, CT: Yale University Press, 2011).

Este artigo foi adaptado de O Que Devemos Pensar Sobre Israel?, editado por J. Randall Price.

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Michael L. Brown (Ph.D., New York University) é fundador do ICN Ministries e lecionou Antigo Testamento e Apologética Judaica no Trinity Evangelical Divinity School e no Fuller Theological Seminary. Dr. Brown apresenta o programa de televisão Answering Your Toughest Questions e a série animada online AskDrBrown. Autor de vários livros e artigos, ele é considerado o principal apologista judeu do mundo, tendo debatido com rabinos judeus, professores agnósticos e ativistas na rádio, televisão e universidades em todo o planeta.

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